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当Jaguar放弃了传统,未来到底在哪里?
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当Jaguar放弃了传统,未来到底在哪里?

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时间:2020-07-08 22:53:36

Jaguar旗舰房车XJ走过四十多年不变的坚持,昔日它等同于大英帝国皇室品味,以及英国汽车工业的极致古典美学。现在,它2010年式样的大改款,却彻底扬弃了过去。在印度人主导下,Jaguar似乎正走向一条很不一样的未来。

文/蔡智贤+图/Jaguar

这可不只侷限于汽车界,一般我们说到英国独特的风格与品味,都会习惯地加一些形容词,例如称这种英伦特色叫做「古典时尚」、「古典英伦美学」……各种描述方法,几乎总是与古典的美感脱不开关係。


当Jaguar放弃了传统,未来到底在哪里?中控台布局,也是XJ多年来没有太大改变的重要古典元素。
Jaguar是古典英式风格重要象徵

就像伦敦那些计程车、双层巴士的造型,并没有因为我们已经身处资讯时代而改变风格,永远那自成一格,以不变应万变的古老模样,我们喜欢把这种独特的不变,称为「古典风格」。另外又例如伦敦的Savile Row老街,200多年来虽然人事已非,但它的本质却也没太多改变,这条街上许多手工西装店(经典品牌例如Gieves & Hawkes),到目前为止也没有因为大量、机械化生产的西装,而影响它代表英国(甚至全球)男装品味的权威地位。这些林林总总的例子,构成了我们习惯认识的英国式古典品味的要素。

在今天之前,讲到这种独特的英国品味,通常我们还会再举另一个经典例子,就是这家位于英格兰康梵楚(Coventry)、以猎豹为标誌的Jaguar车厂。这家车厂从1922年成立以来,便陆续以高性能赛车与豪华房车,成为英国自豪的象徵之一,它所建立的汽车标準,更随着日不落的大英帝国,以及它所代表的皇室品味,影响了全世界对豪华汽车的理解。其中,尤其是作为旗舰的大型豪华房车XJ车系,它的历史更是完全吻合我们所谈的古典英伦美学标準:不变的造型、精緻的手工造车坚持,包括手工缝製的顶级Connolly皮革、源自同一树干的左右对称木纹饰板…等造车工艺,成为英国人自豪的工业象徵。


当Jaguar放弃了传统,未来到底在哪里?低矮的车身、细长的腰线、略微下沈的车尾行李厢线条,都是XJ的「经典造型元素」
与过去彻底决裂的XJ

不过今天以后,Jaguar XJ车系的例子,恐怕很难再被强调传统的英国古典美学论述所引用,因为XJ终于大改款了。而且这次整个车款改变的幅度堪称史无前例,肯定的观点可以说它是「全面进化」,但站在传统立场的批判,说这2010年式样的XJ叫做「面目全非」者,同样也是大有人在!

为什幺Jaguar XJ这次的大改款,会引起这幺大讨论?原因其实也不难理解,因为XJ车系从1968年推出以来,历时已经超过四十年来,实际上,它也经历了三次大改款,以及难以计数的小改,儘管在这些改款过程里,整个XJ车系的动力、科技应用、造车技术等,早都已经大幅进化,但关键的外型设计,却几乎没有什幺大改变!

今天你只要仔细去比对1968年的XJ6,以及2008年的XJ6两款车型,就会发现什幺叫做英国人对于「传统」的坚持,因为在这幺长的时间间隔下,两的世代XJ,拥有着极为相似设计元素,例如四圆大灯、车头与水箱罩的几何结构、细长的腰线、车顶弧线、略微下垂的车尾线条,以及低扁的车身风格等,当然,它们也同时都仍然是豪华英国车的象徵!


当Jaguar放弃了传统,未来到底在哪里?虽然大灯与水箱罩比例略有调整,但XJ车系整个车头设计的结构组合,却是40多年来如一日

在这四十多年期间,XJ在造型上堪称最大一次改变,是在车系发表快20年、经历了多次小改款之后,Jaguar终于决定将1970年代便已启动、一个称为「Project XJ40」的专案付诸量产。虽然说这个专案,主要是因为公司财务问题,以及大环境的能源危机而被迫延宕,不过这个没什幺效率的长寿专案,终于还是促成了1986年推出的大改款XJ。

随着1990年Ford入主这个英国品牌,第二代XJ也出现了惊人的外型变化:已经成为经典的四圆大灯被取消,改成较呆板的长方形大灯。当然,实际上的问题还有若干电子系统毛病,但总而言之,1990至1994这段方形大灯的Jaguar XJ,被汽车历史评论者称为「XJ最黑暗的年代」!现实的市场完全透过销售量与中古车价来回应这次的改款,所以1995年推出的小改款XJ,四圆大灯的传统又回来了。

Porsche 911挑战传统失败

既然已经成为被认可的传统,对它的任何改变,都可能得付出高昂代价。Jaguar XJ因为改变了四圆大灯,而写下一段血淋淋的历史。无独有偶,德国汽车史上也有个极类似的例子,那就是Porsche 911,它的产品历史同样超过40年,而且1964年推出至今,主要的设计风格也没改变过,甚至在1973年之前的不同版本间,零件共用度也相当高。但是这辆德国跑车,也曾在1998年推出全新的996车系,这辆新车除了将气冷引擎改成水冷外,更将外观的传统蛙眼大灯,新增一块突出的方形眼角。这个变化的结果与代价,同样也得到市场在销售数字与中古车价上的无情回报。所以现行的997车系,又回到蛙眼大灯,车迷当然也不吝给予继续更积极的支持。事实上是许多气冷引擎时代的老911车主们,现在仍愿意竖起大拇指同意:997真是一辆很棒的911!

这样看起来,「传统」对于汽车产品来说,的确是一项不可或缺的要素,尤其是对于那种以独特产品风格,奠定历史地位的车款来说更是如此。但有趣的是,我们现在看到的是两款同样拥有传统,以及历史地位的车款,却选择全然不同的路:崇尚科技理性的德国人,却宁愿Porsche 911走回传统造型,但是喜欢古典品味的英国人,却宁愿Jaguar XJ扬弃旧包袱,积极拥抱未来。我们或许该进一步看看,这到底为什幺?


当Jaguar放弃了传统,未来到底在哪里?1990年代初期短暂的方形头灯设计,被形容是XJ的「黑暗时期」。
背后说穿了就是一件事:市场逻辑决定一切!

在纯跑车世界里,Porsche 911在赛车场上,包括全世界最顶尖的耐久赛、GT等级竞技比赛里,至今仍是最主要的支配者,拥有着无可取代的江湖地位。而这些地位回过头来不断稳固911的机械结构、造型风格,都被证明是正确且等同于是胜利的价值。但相对地,豪华房车世界里的Jaguar XJ,显然少了类似的舞台,但数十年来却多了不断涌进的竞争对手,特别是那些来自德国与义大利,对全球市场来说,同样拥有「欧洲风格」且各具特色的对手们,更何况,后面还有像Lexus这种新进豪华品牌,更是同样磨刀霍霍!

豪华车市场今非昔比

在1960年代的欧洲,足与代表大英帝国豪华品味的Jaguar XJ相提并论者,大概只有德国的M-Benz的S-Class,但1978年之后BMW 7系列进来、1997年Audi A8也出现,2005年之后还有义大利的Maserati Quattroporte,也重起炉灶进来分一杯羹。更重要的是,随着时间与技术演进,这些豪华车竞争对手们,也开始在市场定位上划出自己的势力範围。例如M-Benz这家德国三芒星品牌的顶级车款,逐渐在汽车科技、豪华耐用,以及高度安全性等方面,累积出自己的口碑。而来自巴伐利亚的BMW 7系列,在默默耕耘多年后,终于在1999年之后,以年轻化的产品风格、性能操控等特色被全球市场的广泛认可。


当Jaguar放弃了传统,未来到底在哪里?崇尚科技理性的德国人,宁愿Porsche 911走回传统造型,但是喜欢古典品味的英国人,却宁愿Jaguar XJ扬弃旧包袱,积极拥抱未来。背后说穿了就是一件事:市场逻辑决定一切!

在此同时, Maserati Quattroporte拥有其独特的义大利性能与感性、巴洛克式华丽的豪华传统,本就无庸置疑。至于Audi A8虽然是这个豪华市场新秀,但随着四环车厂不断成长的气势,以及大胆的科技运用,也慢慢被确立了该有的位置。而Jaguar XJ呢?虽然到2003年的第三代大改款,它仍然在不变的古典风格下,以最新的铝合金车体科技、数位控制系统等,集古典与豪华与科技于一身,但很遗憾的是长年以来,大环境变化对它却是不利。随着大英帝国逐步瓦解,英国汽车工业的盛况也慢慢消失,XJ所代表的皇室豪华,在竞争对手夹击下,面临的窘境是:创新不容易被认可,而传统的元素则已经逐渐失去原有的支配价值。

所以,彻底扬弃过去的包袱,再来面对市场竞争,恐怕才是XJ生存的有效之道!

或许是因为殖民地背景,对于昔日的豪华典範有不同的情感,总之是印度的Tata在接手Jaguar之后,扩大加码新XJ计画,成立一个1500位工程师(若加上Land Rover的资源,则共有3200位工程师)的庞大研发团队,以带着数位科技的豪华、铝合金材料,再加上新世代的动力与动感线条,扬弃了古典的XJ路线。


当Jaguar放弃了传统,未来到底在哪里?随着英国汽车工业的没落,XJ所代表的皇室豪华,在竞争对手夹击下,面临的窘境是:创新不容易被认可,而传统的元素则已经逐渐失去原有的支配价值。所以,彻底扬弃过去包袱、面对市场竞争,恐怕才是XJ生存的有效之道

那幺现在大家更好奇的是,当豪华对手们在市场上各据特色、各拥山头的前提下,2010年式的新XJ会被定位在哪里?品牌经理Jonathan Rayner倒是说得很清楚:「它将会介于冰冷的S-Class,与感性的Quattroporte之间!」这样的定位能否让老客户感激、新客户接受?甚至进一步挑战竞争对手?即将上演的恐怕不是一齣全新戏码,而是这场超过40年的XJ大戏的最新一幕,除了新上场的一辆全新XJ之外,背后甚至还有印度人担纲演出,后势如何?显然好戏还在后头!


当Jaguar放弃了传统,未来到底在哪里?品牌经理Jonathan Rayner这样表示:「全新XJ将会介于冰冷的S-Class,与感性的Quattroporte之间!」能否让老客户感激、新客户接受?即将上演的是印度人担纲演出、这场超过40年XJ大戏的最新一幕

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